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Detalle del frontispicio, pueden apreciarse los leones reales

 

 

Detalle de la entrada al edificio

 

 

Panorámica de la Ciudad de Gracias, actual departamento de Lempira, en Honduras.

 

 

Otra panorámica de la ciudad. Su posición originalmente era estratégica entre los extremos norte y sur del Virreynato, pero su difícil acceso provocó que la Audiencia fuera mudada a Ciudad de Guatemala.

 
 
 

 

 
 
 
 



 

 

AUDIENCIA DE LOS CONFINES

La Real Audiencia de Santiago de Guatemala, conocida simplemente como Audiencia de Guatemala, era el más alto tribunal de la Corona española en la zona conocida como Reino de Guatemala, en el actual territorio de Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica y el estado mexicano de Chiapas. Fue creada el 13 de septiembre de 1543 y tenía su sede en la Ciudad de Guatemala.

La Recopilación de Leyes de Indias de 1680, en Ley VI (Audiencia y Chancilleria Real de Santiago de Guatemala en la Nueva España) del Título XV (De las Audiencias y Chancillerias Reales de las Indias) del Libro II, recoge la Real Cédula del emperador Carlos I del 13 de septiembre de 1543, fijando los límites y los funcionarios de esta Audiencia:

En la Ciudad de Santiago de los Cavalleros, de la Provincia de Guatemala, resida otra nuestra Audiencia y Chancilleria Real, con vn Presidente, Governador y Capitan General: cinco Oidores, que también sean Alcaldes del Crimen: vn Fiscal: vn Alguazil mayor: vn Teniente de Gran Chanciller, y los demás Ministros y Oficiales necessarios, y tenga por distrito la dicha Provincia de Guatemala: y las de Nicaragua, Chiapa, Higueras, Cabo de Honduras, la Vera-Paz y Soconusco, con las Islas de la Costa, partiendo terminos por el levante con la Audiencia de Tierrafirme: por el Poniente con la de Nueva Galicia: y con ella, y la Mar del Norte por el Septentrion: y por el Mediodia por la del Sur. Y mandamos, que el Governador y Capitan General de las dichas Provincias, y Presidente de la Real Audiencia de ellas, tenga, vse y exerça por si solo la governacion de aquella tierra, y de todo su distrito, assi como la tiene nuestro Virrey de la Nueva España, y provea los repártimientos de Indios, y otros oficios, como lo solia hazer la dicha Real Audiencia, y los Oidores no se entrometan en lo que á esto tocare, ni el dicho Presidente en las materias de justicia, y firme con los Oidores lo que proveyeren, sentenciaren y despacharen.

La Audiencia de los Confines de Guatemala y Nicaragua fue erigida por Real Cédula del 20 de noviembre de 1542 a la vez que la Real Audiencia de Lima. Ambas audiencias se repartieron el territorio de la suprimida Real Audiencia de Panamá. Las gobernaciones de Guatemala, Honduras, Chiapas y Nicaragua, existentes al momento de su fundación fueron suprimidas, pero fueron restauradas luego: en 1552 Honduras, en 1561 Soconusco, en 1565 Nicaragua y en 1574 Costa Rica.

El 13 de septiembre de 1543 se ordena que la audiencia sea trasladada desde Santiago a la Villa de Valladolid de Comayagua y se ordena la incorporación de la provincia de Yucatán, pero no se concreta hasta 1550.

La Audiencia se traslada provisoriamente a Gracias a Dios el 16 de mayo de 1544, hasta que por Reales Cédulas de 25 de octubre de 1548 y 1 de Junio de 1549 se estableció en la ciudad de Santiago de Guatemala.

Por Real Cédula de 7 de julio de 1550 la provincia de Yucatán fue separada de la Real Audiencia de México e incorporada a la de Guatemala, lo mismo que la provincia de Soconusco, por Real Cédula del 20 de enero de 1553.

El 8 de setiembre de 1563 la Audiencia fue trasladada a Panamá con estos límites: hacia el este el río Darién y la costa hasta el río Ulúa; y por el oeste la costa desde Buenaventura hasta la bahía de Fonseca. El resto de los territorios de la Audiencia de los Confines pasaron a Nueva España.

El 15 de enero de 1568 fue reestablecida pero Yucatán, sin embargo, pasó a depender definitivamente de la Audiencia de México, hasta que a principios del siglo XIX.

En el siglo XVI la Audiencia de los Confines comprendía las provincias, alcaldías mayores y corregimientos de:

Provincias:

  • Comayagua (Honduras)

  • Nicaragua

  • Costa Rica

  • Soconusco

Alcaldías Mayores:

  • San Salvador

  • Ciudad Real de Chiapas

  • Villa del Real de Minas de San Miguel de Tegucigalpa

  • Sonsonate

  • Verapaz

  • Suchitepéquez

  • Amatique

  • Minas de San Andrés de Zaragoza

Corregimientos:

  • Totonicapán

  • Quezaltenango

  • Atitlán

  • Tecpanatitlán

  • Escuintla

  • Guazacapán

  • Chiquimula

  • Acasaguastlán

  • Realejo

  • Matagalpa

  • Monimbo

  • Chontales

  • Quesalguaque

  • Tencoa

  • Nicoya

  • Quepo

  • Chirripó

  • Pacaca

  • Turrialba

En 1660 los corregimientos de Quepo, Chirripó, Pacaca y Turrialba fueron suprimidos e incorporados a la gobernación de Costa Rica, mientras que el corregimiento de Tencoa se une a la gobernación de Comayagua y los de Monimbó, Chontales y Quesalguaque a la de Nicaragua.

A principios del siglo XVIII son suprimidas las alcaldías mayores de Amatique y San Andrés de la Nueva Zaragoza y los corregimientos de Escuintla y Guazacapán, formándose la alcaldía mayor de Escuintla, y de Atitlán y Tecpanatitlán.

En 1753 del corregimiento del Valle de Guatemala se forman las alcaldías mayores de Chimaltenango y Zacatepequez.

En 1760 se unió el corregimiento de Acasaguastlán al de Chiquimula.

En 1764, tras separar de la Alcaldía Mayor de Ciudad Real el territorio de Chiapas y los Zoques, se erigió la Alcaldía de Tuxtla.

A partir de 1785 se comenzó a aplicar el sistema de intendencias.

 

 

 

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